PowerPoint Presentation on SCLM Same-Sex Blessing work

Thad Bennett has updated the PowerPoint presentation that the SCLM used this past spring at Synod meetings so that now it can be used to explain how the SCLM did its work after GC 2009 and through GC 2012.  The presentation covers what C056 (GC2009) asked the SCLM to do, what they did, what they presented to GC2012 and what GC2012 passed.  (NOTE:  The presentation should NOT be used for congregations considering whether or not to make same-sex blessings part of their liturgical life.  That material is in the Report’s educational section.)

The presentation is designed to:

  • be used by someone who is familiar with the whole report  
  • be given as a one session presentation in a congregation. 
  • give a history and a brief overview of each section of the report. 

It is available as an attachment to this blog or you can email Thad at thadinvt@svcable.net for a copy.

SCLM Presentation Congregation one Session without Liturgy PPT Presentation

The SCLM’s Report on Same-Gender Blessings now available in the “Blue Book”

The SCLM’s Report on Same-Gender Blessings now available in the “Blue Book”

The Rev. Thaddeus Bennett

April 30, 2012

The work of the SCLM’s The Blessings Project, concerning same-gender blessings and responding to the 2009 General Convention Resolution C056, has been published in its entirety in the “Blue Book,” the collection of reports to the Episcopal Church’s 77th General Convention of the work completed by its committees, commissions, agencies and boards (CCABs), during

the 2010-2012 triennium.  The Blue Book and the SCLM’s Report are available to download at:

(http://generalconvention.org/gc/prepare).

The SCLM’s report regarding same-gender blessings starts on page 166 and the two proposed Resolutions, A049 and A050, are found on page 168.  The Appendix contains all the work of The Blessings Project (the SCLM and its 5 Task Groups) in the section entitled, I Will Bless You, and You Will Be a Blessing:  Resources for Blessing Same‑Gender Relationships, beginning on page 184 and concluding on page 281.

The Blue Book, at more than 750 pages, also contains more than 150 “A” resolutions that the CCABs have proposed to the General Convention, which meets July 5-12 at the Indiana Convention Center in Indianapolis, Indiana, in the Diocese of Indianapolis. (Legislative committee hearings and some other convention activities begin July 4.)

Go take a look and tell us what you think.

El informe de la SCLM sobre la Bendición de Unión de Parejas del Mismo Género ya está disponible en el ” Libro Azul”

Rev. Thaddeus Bennett

30 de abril del 2012

El trabajo de la SCLM El Proyecto de las Bendiciones, sobre la bendición de uniones de parejas del mismo género y en respuesta a la resolución C056 de la Convención General 2009, ya ha sido publicado por completo en el ” Libro Azul”, la colección de informes a la 77 Convención General de la Iglesia Episcopal del trabajo completado por sus comités, comisiones, agencias y juntas ( CCABs), durante el trienio 2010-2012.  El Libro Azul y el informe de la SCLM está disponible para ser descargado de la página de internet: (http://generalconvention.org/gc/prepare).

El Informe de la SCLM sobre la bendición de unión de parejas del mismo género comienza en la pagina 166 y las dos Resoluciones propuestas, A049 y A050, se encuentran en la pagina 168.   El apéndice contiene todo el trabajo de El Proyecto de las Bendiciones (del SCLM y de sus 5 Grupos de Trabajo) en la sección titulada, Yo Te Bendeciré  Y Tu Serás Una Bendición: Recursos para la Bendición de Uniones de Parejas del Mismo género.

El Libro Azul, con su mas de 750 páginas, también contiene más de 150 resoluciones ” A” que las CCABs han propuesto para la Convención General, que se reunirá los días 5-12 de julio en el Centro de Convenciones de Indiana en Indianápolis, Indiana en la Diócesis de Indianápolis. (Las sesiones de los comités legislativos y otras actividades de la Convención iniciaran el día 4 de julio)

Vaya, véalo y díganos que piensa.

Synods Experience the Proposed Liturgy

Synods experience the proposed Liturgy

The Rev. Thaddeus Bennett

April 16, 2012

 Members of the SCLM and the Task Groups that prepared the SCLM’s report are beginning to present to the pre-General Convention Provincial Synod meetings being held around the church.

 In late March we presented to Province IX and this past weekend (April 13-14) the Province of New England (Province One) spent 2 hours looking at and discussing the SCLM’s work.  The next presentations will be at Province V at the Marriott at O’Hare (April 24-25) and at Province VI at the Doubletree, Omaha (April 26-28).  The purpose of all these presentations is to help Bishops and Deputies understand the work of the SCLM, bring clarity to the various parts of the Report and to answer questions so that at the General Convention the church can discuss and decide how best to move forward in mission and ministry.

 The most important part of these meetings is to allow those present to experience the proposed liturgy, either as a role play or as a theater-style reading.  As one bishop said, “The liturgy always informs the theology and theology always informs the liturgy.  By experiencing the liturgy, rather than just reading it, we help everyone engage the material in an important way. This in turn informs our conversation around the theological work of the SCLM.”

 Let us know what you think about your Synod presentation and how things went.

 Los Sínodos experimentan la Liturgia propuesta

Rev. Thaddeus Bennett

16 de Abril del 2012

 Los miembros de la SCLM y los Grupos de Trabajos que prepararon el informe de la SCLM están comenzando a hacer presentaciones a las reuniones Pre- Convención General de los Sínodos Provinciales que se están realizando alrededor del país.

 A finales del marzo presentamos a la IX Provincia y este pasado fin de semana (13-14 de abril) a la Provincia de Nueva Inglaterra (Provincia Uno) invirtiendo dos horas mirando y discutiendo acerca del trabajo de la SCLM.   Las próximas presentaciones serán en la Provincia V en el Hotel Marriot de O’ Hare (24-25 de abril)  y a la Provincia VI en el hotel Doubletree de Omaha (26-28 de abril).   El propósito de estas presentaciones es ayudar a los obispos y diputados a entender el trabajo de la SCLM, traer claridad sobre las varias partes del informe y responder preguntas, de manera tal que en la Convención General la iglesia pueda discutir y decidir cómo es la mejor manera de seguir adelante en misión y ministerio.

 La parte más importante de estas reuniones es permitir a aquellos presentes tener la experiencia de la liturgia propuesta, ya sea como un estilo de interpretación de roles o lectura teatral.  Como dijo un obispo, ” La liturgia siempre informa la teología y la teología siempre informa la liturgia.  Al experimentar la liturgia, más allá que una simple lectura de la misma, nos ayuda a todos a involucrarnos con el material en una manera importante.  Esto en retorno, informa nuestra conversación acerca del trabajo teológico de la SCLM”.

 Déjenos saber que usted piensa sobre la presentación en su Sínodo y como se dieron las cosas.

 

SCLM Releases partial Report on Blessing Same-Gender Relationships, including Trial Liturgy.

Taken from:  http://www.episcopalchurch.org/notice/standing-commission-liturgy-and-music-releases-report-blessing-same-gender-relationships

 Note: The following information is presented in English and Spanish

Standing Commission on Liturgy and Music releases
report on blessing same-gender relationships

House of Bishops, House of Deputies to discuss before General Convention 2012

[March 8, 2012] The Standing Commission on Liturgy and Music (SCLM) of the Episcopal Church has forwarded to the House of Bishops and the House of Deputies excerpts from its report, “I Will Bless You, and You Will Be a Blessing”: Resources for Blessing Same-Gender Relationships.

The report, nearly three years in the making, was prepared by the SCLM in compliance 2009-C056, “Liturgies for Blessings,”  a resolution  approved by the General Convention (GC) of the Episcopal Church in 2009 which directed the SCLM to collect and develop theological and liturgical resources for the blessing of same-gender relationships through an open process.

Excerpts from the report are being made available for discussion at the upcoming House of Bishops (HOB) meeting in March. Members of the House of Deputies (HOD) will discuss the excerpts in the online forum on the website of Bonnie Anderson, HOD President. http://houseofdeputies.org/deputy-online-forum/  The discussion on the Deputy Online Forum will take place March 16-23 and is available to the public for viewing.

In addition, excerpts are also being made available to the wider church on Anderson’s website: http://houseofdeputies.org/blessingexcerpts

“Since 2009, the Standing Commission on Liturgy and Music has consulted widely throughout the Episcopal Church and the Anglican Communion,” said the Rev. Dr. Ruth Meyers, Hodges-Haynes Professor of Liturgics at the Church Divinity School of the Pacific and chair of the SCLM. “Providing our report to the church’s two legislative houses, the House of Bishops and the House of Deputies, is the next step in our open process. We look forward to their discussions and to presenting our report to General Convention in July.”

The excerpts released March 8 include a theological reflection on blessing same-gender relationships, a proposed liturgical rite, and the legislative resolutions that the SCLM will recommend to GC12 in Indianapolis July 5-12.

The Report
The report’s theological reflection notes that the SCLM has reviewed more than 30 years of General Convention’s deliberation on same-gender couples, especially resolution 2000-D039, approved in 2000, that identified characteristics the Church expects of couples living in marriage and other lifelong committed relationships: “fidelity, monogamy, mutual affection and respect, careful, honest communication, and the holy love which enables those in such relationships to see in each other the image of God.”

“Such covenantal relationships can reflect God‘s own gracious covenant with us in Christ, manifest the fruits of the Spirit in holiness of life, and model for the whole community the love of neighbor in the practice of forgiveness and reconciliation,”  the report states.

Resolutions Proposed to General Convention
The first of the two resolutions submitted by the SCLM asks GC12 to commend the SCLM’s report for study by the church and to allow trial use of its liturgical rite beginning on December 2, the first Sunday of Advent and the beginning of the church’s liturgical year. The trial use period would include an open process for review and a report to GC in 2015.

This resolution also requests that GC12 extend the provision of “generous pastoral response,” first provided in 2009, particularly to bishops in dioceses within civil jurisdictions where same-gender marriage, civil unions, or domestic partnerships are legal. This provision has allowed bishops to use their discretion in allowing clergy to officiate at the marriages or civil unions of same-gender couples in states where those unions are legal.

The second resolution asks GC12 to create a “task force of not more than 12 people, consisting of theologians, liturgists, pastors, and educators, to identify and explore biblical, theological, historical, liturgical, and canonical dimensions of marriage.” This task force, explained Meyers, would help the church study the issues raised by the marriage equality debate in civil society.

The full set of resources the SCLM has developed includes an introduction explaining the process that has been undertaken, a survey of legal and canonical matters, pastoral resources for preparing a couple for a liturgical blessing, a discussion guide for congregations, and an overview of GC legislation. These, along with the excerpts released March 7, will be published in April as part of the reports to GC12 from all official commissions, committees, agencies, and boards of The Episcopal Church, known as  The Blue Book,

For more information contact SCLM at sclm@episcopalchurch.org

Episcopal Church Standing Commission on Liturgy and Music: http://generalconvention.org/ccab/mandate/2

The Episcopal Church: www.episcopalchurch.org

C056: http://38.149.19.55/ViewLegislation/view_leg_detail.aspx?id=898&type=Final
Standing Commission on Liturgy and Music releases report on blessing same-gender relationships
http://www.episcopalchurch.org/notice/standing-commission-liturgy-and-music-releases-report-blessing-same-gender-relationships

# # # #
For more info contact:
Neva Rae Fox
Public Affairs Officer
The Episcopal Church
publicaffairs@episcopalchurch.org
212-716-6080  Mobile: 917-478-5659

La Comisión Permanente de Liturgia y Música presenta el informe sobre la bendición
de relaciones del mismo género

La Cámara de los Obispos y la Cámara de los Diputados lo debatirán antes de la Convención  General 2012

[8 de marzo, 2012] La Comisión Permanente de Liturgia y Música (SCLM) de la Iglesia Episcopal ha remitido a la Cámara de los Obispos y a la Cámara de los Diputados extractos de su informe, “Yo les bendeciré, y ustedes serán una bendición”: recursos para bendecir relaciones del mismo género.

El informe, elaborado durante casi tres años, fue preparado por la Comisión (SCLM) de acuerdo a la resolución 2009-C056, “Liturgias para las bendiciones”, aprobada por la Convención General (CG) de la Iglesia Episcopal en 2009, que pidió a la Comisión (SCLM) recopilar y desarrollar recursos teológicos y litúrgicos para la bendición de las relaciones del mismo género mediante un proceso abierto.

Extractos del informe se han hecho disponibles para debate en la próxima reunión Cámara de los Obispos (HOB) en marzo. Los miembros de la Cámara de los Diputados (DOH) discutirán los pasajes en el foro en línea en el sitio de la web de Bonnie Anderson, Presidente de HOD http://houseofdeputies.org/deputy-online-forum/

Además, también hay fragmentos a disposición de toda la Iglesia en la página web de Anderson:  http://houseofdeputies.org/blessingexcerpts_sp

“Desde 2009, la Comisión Permanente de Liturgia y Música ha consultado ampliamente a través de la Iglesia Episcopal y la Comunión Anglicana”, dijo la Rvda. Dra. Ruth Meyers, Hodges-Haynes profesora de liturgia en el Seminario Teológico del Pacífico y presidente de la Comisión (SCLM). “Presentar nuestro informe a las dos cámaras legislativas de la Iglesia, la Cámara de los Obispos y la Cámara de los Diputados, es el siguiente paso en nuestro proceso abierto. Esperamos con interés sus debates y la próxima presentación de nuestro informe en la Convención General en julio”.

Los extractos dados a conocer el 8 de marzo incluyen una reflexión teológica sobre la bendición de las relaciones del mismo sexo, un rito litúrgico, y las resoluciones legislativas que la Comisión (SCLM) recomendará a la Convención (GC12) en Indianápolis del 5 al 12 de julio.

El informe

La reflexión teológica del informe indica que la Comisión (SCLM) ha revisado más de 30 años de deliberaciones de la Convención General sobre parejas del mismo sexo, especialmente la resolución 2000-D039, aprobada en 2000, que identificó las características que la Iglesia espera de las parejas que viven en matrimonio y otras relaciones comprometidas para toda la vida: “fidelidad, monogamia, afecto y respeto mutuo, comunicación cuidadosa y honesta, y el santo amor que permite a los que viven en este tipo de relaciones ver en el otro la imagen de Dios”.

“Tales relaciones de alianza pueden reflejar la propia gratuita alianza de Dios con nosotros en Cristo, manifestar los frutos del Espíritu en la santidad de vida, y modelar para toda la comunidad el amor al prójimo en la práctica del perdón y la reconciliación”, dice el informe.

Resoluciones propuestas para la Convención General

La primera de las dos resoluciones presentadas por la Comisión (SCLM) pide a la Convención (GC12) encomendar el informe de la Comisión (SCLM) para su estudio por la Iglesia y para permitir el uso de prueba del  rito litúrgico empezando el 2 de diciembre, el primer domingo de Adviento y el inicio del año litúrgico de la Iglesia. El período de uso de prueba incluiría un proceso abierto para su revisión y un informe para la Convención General del año 2015.

Esta resolución también pide que la Convención (GC12) amplíe la provisión de la “respuesta pastoral generosa”, propuesta ya en el año 2009, en particular a los obispos en las diócesis en jurisdicciones civiles donde el matrimonio del mismo género, las uniones civiles, o compañerismos domésticos son legales. Esta disposición ha permitido a los obispos utilizar su discreción para permitir al clero oficiar en los matrimonios o uniones civiles de parejas del mismo sexo en los Estados donde esas uniones son legales.

La segunda resolución pide a la Convención GC12 crear un “grupo de trabajo de no más de 12 personas, compuesto por teólogos, liturgistas, pastores y educadores, para identificar y explorar las dimensiones bíblicas, teológicas, históricas, litúrgicas y canónicas del matrimonio”. Este grupo de trabajo, explica Meyers, ayudaría a la Iglesia a  estudiar las cuestiones planteadas por el debate sobre la igualdad del matrimonio en la sociedad civil.

El conjunto completo de recursos que la Comisión (SCLM) ha desarrollado incluye una introducción que explica el proceso que se ha llevado a cabo, un estudio de asuntos jurídicos y canónicos, recursos pastorales para la preparación de una pareja para la bendición litúrgica, una guía de discusión para las congregaciones, y un resumen de la legislación de la Convención General. Éstos, junto con los extractos dados a conocer el 7 de marzo se publicarán en abril como parte de los informes para la Convención (GC12) de todas las comisiones oficiales, comités, organismos y consejos de la Iglesia Episcopal, conocido como el Libro Azul,

Para ulterior información contacte a SCLM en sclm@episcopalchurch.org

Comisión Permanente de Liturgia y Música de la Iglesia Episcopal: http://generalconvention.org/ccab/mandate/2

La Iglesia Episcopal: www.episcopalchurch.org
C056: http://38.149.19.55/ViewLegislation/view_leg_detail.aspx?id=898&type=Final

La Comisión Permanente de Liturgia y Música presenta el informe sobre la bendición de relaciones del mismo género

http://www.episcopalchurch.org/es/notice/la-comisi%C3%B3n-permanente-de-liturgia-y-m%C3%BAsica-presenta-el-informe-sobre-la-bendici%C3%B3n-de-relacio # # #

Para ulterior información contacte a:
Neva Rae Fox
Oficial de Asuntos Públicos
La Iglesia Episcopal
publicaffairs@episcopalchurch.org
212-716-6080  Móvil: 917-478-5659

LITURGIA: Lo que se escucha Y lo que se ve. / LITURGY: What is heard AND What is seen.

LITURGY:  What is heard AND What is seen.

The Rev. Thaddeus Bennett

 In preparing for the pre-General Convention Synod meetings, where the SCLM will make presentations about their Report, presenters for The Blessings Project met to share materials, resources and to train for those presentations.  We all agreed that one key piece of the presentation had to be for the Deputies and Bishops to experience the proposed, trial liturgy.  Thus, we practiced officiating at the liturgy and giving each other feedback and insights about its power.

One (of many) amazing insights became apparent:  The power of the presence of “Presenters” and what they do and where they stand.  First let me explain about Presenters.  In the proposed, trial liturgy, as well as in the preparation for the couple leading up to the service, there is an option to have Presenters – people chosen by the couple to stand with them and “present them to the community for this blessing.”  In our research leading up to the SCLM’s Report, we discovered that a number of congregations already do this.  The “Presenters” may be members of the congregation who have walked with the couple as they prepared for the liturgy; they may be family or friends who have supported and will support the couple in special ways; they may be parents or members of the wedding party.  However, the key is that they have a unique role in the liturgy:  They have a more active role in the liturgy, they present the couple, they speak and proclaim their care and support for the couple and for their relationship.

During the practice sessions we observed one set of “Presenters” standing to the side, one by each member of the couple and from there they spoke their words of support.  In another practice session, the “Presenters” were also by their side, but when the time came to speak their words of support, they stepped up to the couple, put their hand on a shoulder, spoke their words and remained there while the couple spoke their own words of consent to one another.  There was a wonderful power to “the outward and visible sign” that the couple were supported by a community – represented by the words and actions of the Presenters.

The proposed, trial liturgy suggests that a congregation might consider the option of Presenters for all couples using any liturgy.  It also makes clear that if Presenters are used, they must be used for both same-gender and different-gender couples. 

What actions (beyond the “We will” when asked if they will support the couple) have you found in such liturgies (that join any couple, same or different-gender) that convey the sense that not only is God acting here, not only is the couple making a commitment but that the community is also making a visible and present commitment?

LITURGIA: Lo que se escucha Y lo que se ve.

Rev. Thaddeus Bennett

 En preparación para las reuniones de Sínodos pre- Convención General, donde la SCLM hará presentaciones acerca de su inf0orme, presentadores del Proyecto de la Bendiciones se reúnen para compartir materiales, recursos y para entrenar  para esas presentaciones.  Todos estuvimos de acuerdo que una parte clave de esta presentación debe ser para que los Diputados y Obispos experimenten la propuesta liturgia de ensayo.  Así, practicamos el oficiar en la liturgia, dándonos a cada uno retroalimentación y reflexiones acerca de su poder o energía.

 Una (de muchas) reflexiones maravillosas se hizo aparente: El poder de la presencia de los ” Presentadores” y lo que ellos hacen y cuál es su posición.  Primero, permítanme explicarles acerca de los presentadores.  En la liturgia propuesta de ensayo, así como también en la preparación para la pareja que precede al servicio, hay una opción para tener presentadores- personas escogidas por la pareja para pararse con ellos y ” presentarlos ante la comunidad para la bendición”.  En nuestra investigación que llevó al informe de la SCLM, hemos descubierto que un número de congregaciones ya hacen esto.  Los ” Presentadores” pueden ser miembros de la congregación quienes han peregrinado con la pareja en la preparación para la liturgia; pueden ser familiares o amigos quienes los han apoyado y apoyaran a la pareja de manera especial; pueden ser los padres o miembros del cortejo nupcial.  De todas maneras, presentan a la pareja, ellos hablan y proclaman su cuidado y apoyo para con la pareja y su relación.

 Durante la sesiones de prácticas, hemos observado a una pareja de ” Presentadores” parados al lado, uno al lado de cada miembro de la pareja y desde esa posición, ellos pronunciaron sus palabras de apoyo.  En otra sesión de pract6ica, los ” Presentadores” estaban también parados al lado de la pareja, pero cuando llego el momento de decir sus palabras de apoyo, se pararon de frente a la pareja, pusieron sus manos en un hombro, dijeron sus palabras de apoyo, y se quedaron allí mientras la pareja dijeron sus palabras de consentimiento mutuo.  Hubo una energía maravillosa del ” signo externo y visible” que la pareja está siendo apoyada por la comunidad- representado por las palabras y acciones de los Presentadores.

 La propuesta liturgia de ensayo o prueba, sugiere que una congregación pueda considerar la opción de Presentadores para todas las parejas, utilizando cualquier liturgia.  Esto también aclara que si se usa un Presentador, estos deben ser usados tanto para parejas del mismo género como para parejas de géneros opuestos.

 Que acciones (además del ” Así lo haremos: cuando se les pregunta si apoyarán la pareja) ha encontrado usted en dichas liturgias (que unen a cualquier pareja de igual o géneros opuestos) que presenta el sentido que no solo Dios está actuando allí, que no solo la pareja está haciendo el compromiso, sino que la comunidad está haciendo un compromiso presente y visible?

Called into Relationship / Un Llamado a Relacionarse

Called into Relationship

Jay Emerson Johnson

SCLM Blog for the Blessings Project

 Falling in love with someone is an experience that even the best poets have difficulty describing. We can feel giddy, confused, elated, and distracted all at the same time. Hollywood films portray those moments with fireworks and great music soundtracks when people fall in love “at first sight.” Deciding to enter into a lifelong commitment with someone, however, takes a bit more time.

The vows two people make when entering into a covenantal relationship with each other will shape every aspect of their lives in profound ways. For people of faith, that kind of decision should be made carefully, deliberately, and especially prayerfully. While people do “fall” in love, we should be careful about “falling” into a commitment.

I was reminded of this some years ago listening to a talk by Marvin Ellison, a Christian ethicist, who has worked a great deal on the role of marriage in both church and the wider society. He noted the high divorce rate in the United States and described both the secular and religious resources for addressing it. He then offered an important insight, which has stuck with me ever since: The divorce rate is so high in this country, Ellison said, because the marriage rate is so high.

Ellison’s point is that the Church seems to have lost the idea that a lifelong committed relationship with another person is a vocation, a way of life into which we are called, something similar to a monastic vocation, or the vocation of ordained ministry. Culturally, marriage has instead become a rite of passage into adulthood; it’s what we do when we’re all grown up and ready to “settle down.”

Faith communities, Ellison suggested, have an important role to play in our society by retrieving the vocational character of covenantal relationship, a life into which perhaps many but not all people are called. The Standing Commission’s theological resources for blessing same-gender relationships emphasize these vocational aspects of lifelong covenants in various ways, including the importance of adopting spiritual disciplines to sustain those covenants over time.

Falling in love is a wonderful experience, but how could the Church help people discern whether they are called into commitment? What kind of resources could congregations provide for the vocation of covenantal life? If you are presently in such a covenantal relationship, are there ways in which you understand it as a vocation, a calling?

 Un Llamado a Relacionarse

Jay Emerson Johnson

Blog o Bitácora del Proyecto de las Bendiciones de SCLM

 El enamorarse de alguien es una experiencia que hasta los  mejores poetas tienen dificultad para describirla.  Nos podemos sentir emocionados, confundidos, elevados, y distraídos, todas estas emociones al mismo tiempo.  Las películas de Hollywood presentan estos momentos con fuegos artificiales y una gran música de fondo cuando las personas se enamoran ” a primera vista”.   El decidir entrar en una relación de compromiso para toda la vida con alguien, sin embargo, toma más tiempo.

 Los votos que dos personas hacen cuando entran en una relación de convenio con cada una le dará forma a cada aspecto de sus vidas en maneras profundas.  Para las personas de fe, esta clase de decisión deberá ser hecha cuidadosa, deliberadamente y especialmente en oración.  Mientras que las personas si ” se enamoran”, debemos tener cuidado al ” entrar” en un compromiso.

 Yo recordé esto hace algunos años escuchando un discurso hecho por Marvin Ellison, un Cristiano especialista en Ética, quien trabajo mucho acerca del papel del matrimonio tanto en la iglesia como en la sociedad.  El notó el alto índice de divorcio en los Estados Unidos y describió recursos tanto seculares como religiosos para abordar el tema.  El ofreció una reflexión importante, la cual todavía llevo conmigo: El índice de divorcio es tan alto en este país, dijo Ellison, porque el índice de matrimonio es muy alto.

 El punto de Ellison es que la Iglesia parece haber perdido la idea de que una relación de compromiso para toda la vida con otra persona es una vocación, un modo de vida al cual somos llamados, similar a la vocación monástica, o la vocación del ministerio ordenado.  Culturalmente, en lugar de esto, el matrimonio se ha convertido en un rito de paso hacia la adultez; es lo que hacemos cuando crecemos y estamos listos para ” establecernos”.

 Las comunidades de fe, sugirió Ellison, tienen un papel importante que jugar en nuestra sociedad, recuperando el carácter vocacional de las relaciones, una vida a la cual quizás muchos, pero no todos son llamados. Los recursos teológicos de la  Comisión Permanente para la bendición de las relaciones del mismo género enfatizan estos aspectos vocacionales de los convenios para toda la vida de varias maneras, incluyendo la importancia de adoptar disciplinas espirituales para sostener estos convenios a través del tiempo.

 El enamorarse es una experiencia maravillosa, ¿pero cómo podría la Iglesia ayudar  a las personas a discernir que están llamadas al compromiso?  ¿Qué clase de recursos podrían proveer las congregaciones para la vocación de la vida de convenio? Si usted está actualmente en tal relación de convenio, ¿hay maneras en las cuales usted podría entender su relación como una vocación, un llamado?

 

Gift of Parish Discussion / Los Dones de las Discusiones Parroquiales

Gifts of Parish Discussions

By the Rev. Mary Catherine Young for January 24, 2012

One of the great gifts of Anglican Theology that I have always been thankful for is the idea that no matter where you fall on the spectrum of belief, you could come to the table, stand shoulder to shoulder with brother and sister, and take your place as an equal child of God.  What you believe, how you get to that place of belief and the fact that you hold that belief with integrity has value.  And even if your understanding differed from those on one side or the other, the greatest value was that you come to the table together. 

When most people think of conversation about blessing same-gender relationships, the image that comes to mind is likely that of a tug of war. 

On one side: “We don’t need to talk more about this, we’re already doing blessings in our parish.” 

On the other side: “We don’t need to talk more about this, we won’t be doing these blessings in our parish.”

In a tug of war, one side may pull until it defeats the other, leaving a group of losers with mud on their face.  Another way to end the game is for both sides to let go at the same time and drop the rope altogether, departing from one another.  What if, instead of taking the rope with the intention of winning, we took to the rope, the same way we are invited to stand together at the table, with the intention of keeping the rope engaged, allowing each person who wishes to take hold the opportunity to do so at the point where they can stand with integrity?  When the rope is held at different points all along the line, all along the spectrum, no one is dropped, no one is pulled into the mud, everyone has the opportunity to be a part of the conversation.

The invitation to a parish discussion about blessing same-gender relationships is not an invitation to a tug of war.  Rather, it is an invitation to stand shoulder to shoulder, as equal members of the body of Christ, who bring wisdom, and experience and hope to conversations that we engage in with one another.  Come together.  Listen, learn, reflect and take part in the conversation. 

Los Dones de las Discusiones Parroquiales

Por la Rev. Mary Catherine Young para el 24 de enero del 2012

Uno de los grandes dones de la Teología Anglicana por los cuales que yo siempre he estado agradecida es la idea de que no importa donde estés en el espectro de creencias, puedes venir a la mesa, pararte hombro a hombro como hermano y hermana, y tomar tu espacio como un hijo de Dios, igual que los demás.  Lo que crees, como llegaste a creer y el hecho que  mantienes esa creencia con integridad tiene valor.  Aun si tu entendimiento difiere de aquellos de un lado o del otro, el mayor valor fue que vinimos a la mesa juntos.

Cuando la mayoría de las personas piensan en la bendición de relaciones del mismo género, la imagen que viene a mi mente es la el juego de halar la soga.

Por un lado: ” No necesitamos hablar más de esto, ya estamos haciendo bendiciones en nuestra parroquia”

Por el otro lado: ” No necesitamos hablar acerca de esto, nosotros no haremos esas bendiciones en nuestra parroquia”

En el juego de halar la soga, un lado hala para vencer al otro, dejando a un grupo de perdedores con lodo en sus caras.  Otra manera de terminar el juego, es que ambos lados suelten la soga al mismo tiempo, alejándose unos de otros.   ¿Qué pasa si en lugar de tomar la soga con la intención de ganar, tomamos la soga, de la misma manera que somos invitados a la pararnos juntos a la mesa, con la intención de mantener nuestra soga sostenida, permitiendo a cada persona que desee tomar la oportunidad lo haga en el punto donde ellos se pueden parar con integridad? cuando la soga es sostenida en diferentes posiciones por todo el espectro, nadie se deja caer, nadie es arrastrado al lodo, todos tienen la oportunidad de formar parte de la conversación.

La invitación a la discusión parroquial acerca de la bendición de las relaciones del mismo género no es una invitación a jugar la soga.  Lo contrario, es una invitación para pararnos hombro a hombro, como miembros iguales del cuerpo de Cristo, quienes traen sabiduría, y experiencia y esperanza a conversaciones que nos van a integrar unos con otros. Vengan juntos.  Escuchen, aprendan, reflexionen y formen parte en la conversación.