Synods Experience the Proposed Liturgy

Synods experience the proposed Liturgy

The Rev. Thaddeus Bennett

April 16, 2012

 Members of the SCLM and the Task Groups that prepared the SCLM’s report are beginning to present to the pre-General Convention Provincial Synod meetings being held around the church.

 In late March we presented to Province IX and this past weekend (April 13-14) the Province of New England (Province One) spent 2 hours looking at and discussing the SCLM’s work.  The next presentations will be at Province V at the Marriott at O’Hare (April 24-25) and at Province VI at the Doubletree, Omaha (April 26-28).  The purpose of all these presentations is to help Bishops and Deputies understand the work of the SCLM, bring clarity to the various parts of the Report and to answer questions so that at the General Convention the church can discuss and decide how best to move forward in mission and ministry.

 The most important part of these meetings is to allow those present to experience the proposed liturgy, either as a role play or as a theater-style reading.  As one bishop said, “The liturgy always informs the theology and theology always informs the liturgy.  By experiencing the liturgy, rather than just reading it, we help everyone engage the material in an important way. This in turn informs our conversation around the theological work of the SCLM.”

 Let us know what you think about your Synod presentation and how things went.

 Los Sínodos experimentan la Liturgia propuesta

Rev. Thaddeus Bennett

16 de Abril del 2012

 Los miembros de la SCLM y los Grupos de Trabajos que prepararon el informe de la SCLM están comenzando a hacer presentaciones a las reuniones Pre- Convención General de los Sínodos Provinciales que se están realizando alrededor del país.

 A finales del marzo presentamos a la IX Provincia y este pasado fin de semana (13-14 de abril) a la Provincia de Nueva Inglaterra (Provincia Uno) invirtiendo dos horas mirando y discutiendo acerca del trabajo de la SCLM.   Las próximas presentaciones serán en la Provincia V en el Hotel Marriot de O’ Hare (24-25 de abril)  y a la Provincia VI en el hotel Doubletree de Omaha (26-28 de abril).   El propósito de estas presentaciones es ayudar a los obispos y diputados a entender el trabajo de la SCLM, traer claridad sobre las varias partes del informe y responder preguntas, de manera tal que en la Convención General la iglesia pueda discutir y decidir cómo es la mejor manera de seguir adelante en misión y ministerio.

 La parte más importante de estas reuniones es permitir a aquellos presentes tener la experiencia de la liturgia propuesta, ya sea como un estilo de interpretación de roles o lectura teatral.  Como dijo un obispo, ” La liturgia siempre informa la teología y la teología siempre informa la liturgia.  Al experimentar la liturgia, más allá que una simple lectura de la misma, nos ayuda a todos a involucrarnos con el material en una manera importante.  Esto en retorno, informa nuestra conversación acerca del trabajo teológico de la SCLM”.

 Déjenos saber que usted piensa sobre la presentación en su Sínodo y como se dieron las cosas.

 

Helping a Congregation and Same-Gender Blessings / Ayudando a una congregación y a las bendiciones de parejas del mismo genero

Helping a Congregation and Same-Gender Blessings
The Rev. Thaddeus Bennett
March 30, 2012

Some of the SCLM material is public.  Some will come soon with the release of the Blue Book.  In this later material there is a whole section on working with your congregation to discern whether or not your Christian community will have same-gender blessings as part of its life in Christ.  The material is designed not to convince anyone of what is right or wrong.  Rather, it is designed to open the conversation so that God’s people can share their thoughts and insights.

What!  Have a conversation where all can be heard and respected?  Well, yes, that is what God’s people have been doing for centuries, admittedly sometime better than others.  However, the SCLM wants everyone to know that such open and balanced conversations can happen.  Indeed, we offer you a chance to hear the story of one:  St. Paul’s Episcopal Church in Fayetteville, Arkansas.

Go to:  www.stpaulsfay.org/id541.html  and watch the 7 minute video.  Listen to the slow and deliberate process they used to have such conversations.  Listen to how everyone got to speak.  Hear how they used church resources to help them design a good process.  Note at the end of the video that they offer you those same resources from their church web page.

Go.  Watch and see.  Listen.  Then, ask if you might do the same in your congregation.  What might God be calling you to do?

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Ayudando a una congregación y a las bendiciones de parejas del mismo genero
Rev. Thaddeus Bennett
30 de marzo, 2012

Parte del material de la SCLM es público. Otra parte vendrán pronto con la publicación del Libro Azul.  En este material posterior hay una sección entera sobre el trabajo con su congregación para discernir si su comunidad cristiana tendrá o no bendiciones de parejas de personas del mismo-género como parte de su vida en Cristo. El material esta diseñado no para convencer a cualquier persona de que es correcto o incorrecto. Al contrario, esta diseñado para iniciar la conversación, de manera tal que el pueblo de Dios pueda compartir sus pensamientos y entendimientos profundos.

¡Qué! ¿Tener una conversación donde todos pueden ser escuchados y respetados? Bueno, si, esto es lo que el pueblo de Dios ha estado haciendo por siglos, y hay que admitir que algunas ves mejor que otras.  Sin embargo, la SCLM quiere que todos sepan que tales conversaciones abiertas y balanceadas pueden ocurrir.  De hecho, le ofrecemos la oportunidad de escuchar la historia de una conversación: La Iglesia Episcopal San  Pablo en Fayetteville, Arkansas.

Visite la página: www.stpaulsfay.org/id541.html  y vea el video de 7 minutos.  Escuche el lento y deliberado proceso que ellos utilizaron para tales conversaciones.  Escuchen como cada persona va a hablar.  Escuchen como utilizaron recursos de la iglesia para ayudarles a diseñar un buen proceso.  Note que al final del video ellos les ofrecen los mismos recursos de la página de internet de su iglesia.

Vaya, observe y vea.  Escuche.  Entonces, pregúntese si usted puede hacer lo mismo en su congregación.  ¿ Qué podría Dios estar llamándole a hacer?

Witnessing a Blessing / Atestiguar una bendición

Witnessing a Blessing
The Rev. Thaddeus Bennett

I hope that by now you know that the General Convention Office has released part of the SCLM report.  The section on Theological Reflection, the SCLM’s 2 proposed resolutions and the Trial Liturgy have been released.  The House of Bishops is discussing it during their meeting this week and House of Deputies (HOD) will discuss the excerpts in the online forum on the website of Bonnie Anderson, HOD President. http://houseofdeputies.org/deputy-online-forum/. That discussion on the Deputy Online Forum will take place March 16-23 and is available to the public for viewing. In addition, excerpts are also being made available to the wider church on Anderson’s website: http://houseofdeputies.org/blessingexcerpts

So, now everyone is able to see the trial liturgy.  So far, there has been very little reaction.  Might we be coming to a time when we are more interested in supporting a couple who want to make a life-long commitment?  Might we acknowledge that witnessing such a blessing will not only bring insights and blessing to the couple but also to us and to the Church?

 That is the hope.  Indeed, that is always the hope when we ask God to bless – that God’s people will see and remember that God loves us so much that he sent Jesus to show us the way of love and still send the Holy Spirit to bring that message of love to us over and over again.

 Whenever we witness such a thing, may we cry loudly, Amen!

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Atestiguar una bendición
Rev. Thaddeus Bennett

Yo espero que ya sepan que la Oficina de la Convención General ha publicado parte del informe de la SCLM.  La Sección sobre Reflexión Teológica, la segunda propuesta de resoluciones de la SCLM y la Liturgia Experimental han sido publicadas.  La Cámara de Obispos está discutiendo esto durante su reunión esta semana y la Cámara de Diputados (HOD) discutirá los extractos en su foro de internet en la página de internet de Bonnie Anderson, Presidenta de la HOD. http://houseofdeputies.org/deputy-online-forum/.  La discusión en el Foro de Diputados en Internet se realizara los días 16-23 de marzo y estará disponible para el público.   Además, los extractos están disponibles para toda la iglesia en la página de internet de Anderson: http://houseofdeputies.org/download-document/resources-for-same-sex-blessings-excerpt-spanish.html y http://houseofdeputies.org/download-document/resources-for-same-sex-blessings-excerpt-spanish-part-two.html

 Entonces, ahora todos pueden ver la liturgia experimental.  Hasta ahora, ha habido poca reacción.  ¿Podría ser que estamos llegando a un tiempo en el cual estamos más interesados en apoyar a una pareja que quiere hacer un compromiso para toda la vida? ¿Podríamos reconocer que al ser testigos de tal bendición, esto no solo traería entendimiento profundo y bendición a la pareja sino también a nosotros y a la Iglesia?

 Esta es la esperanza.  De hecho, esta es siempre la esperanza cuando le pedimos a Dios que bendiga- que el pueblo de Dios vea y recuerde que Dios nos ama tanto que envió a Jesús a mostramos el camino del amor y todavía envía al Espíritu Santo a  traernos ese mensaje de amor una y otra vez.

 ¡Siempre que atestigüemos tal cosa, gritemos en alta voz, Amen!

release of materials

Yesterday the Standing Commission on Liturgy and Music released excerpts from the resources we’ve developed. As the article on Episcopal News Service notes, a series of meetings this spring will give us an opportunity to introduce these materials to Bishops and Deputies, who will consider them at General Convention this July. The Province IX Synod (dioceses in Latin America and the Caribbean) met this week and heard a presentation. The House of Bishops will discuss the materials at their meeting later this month, and Deputies will participate in a discussion in the Deputy Online Forum from March 16-23. Representatives of the Commission will make a presentation at each Provincial Synod in Provinces I-VIII later this spring.

The Deputy Online Forum site includes links to the resources in both English and Spanish. The discussion is live-streamed and publicly available; only those who are deputies will be able to post in the discussion.

Developing these materials has been a rich and rewarding process as the Commission has heard stories and reflected together on Scripture and tradition in light of our contemporary context. Here on the blog, we’ve been exploring different aspects of the resources as the Church prepares for General Convention. We’ll continue to post reflections throughout the spring.

The resources released now include a theological reflection, a proposed liturgy, and two resolutions the Commission is proposing to General Convention.  The full set of resources will include an introduction explaining the process the Commission has undertaken, a section on canons and legal issues, pastoral guidelines for preparing couples for a blessing liturgy, a discussion guide, and an appendix that compiles relevant General Convention legislation. These resources will be published in the Blue Book, the compilation of reports to the General Convention that General Convention Office will be issue in April

We invite you to read the excerpts and tell us what you think.

Ruth Meyers
Chair, Standing Commission on Lturgy and Music

SCLM Releases partial Report on Blessing Same-Gender Relationships, including Trial Liturgy.

Taken from:  http://www.episcopalchurch.org/notice/standing-commission-liturgy-and-music-releases-report-blessing-same-gender-relationships

 Note: The following information is presented in English and Spanish

Standing Commission on Liturgy and Music releases
report on blessing same-gender relationships

House of Bishops, House of Deputies to discuss before General Convention 2012

[March 8, 2012] The Standing Commission on Liturgy and Music (SCLM) of the Episcopal Church has forwarded to the House of Bishops and the House of Deputies excerpts from its report, “I Will Bless You, and You Will Be a Blessing”: Resources for Blessing Same-Gender Relationships.

The report, nearly three years in the making, was prepared by the SCLM in compliance 2009-C056, “Liturgies for Blessings,”  a resolution  approved by the General Convention (GC) of the Episcopal Church in 2009 which directed the SCLM to collect and develop theological and liturgical resources for the blessing of same-gender relationships through an open process.

Excerpts from the report are being made available for discussion at the upcoming House of Bishops (HOB) meeting in March. Members of the House of Deputies (HOD) will discuss the excerpts in the online forum on the website of Bonnie Anderson, HOD President. http://houseofdeputies.org/deputy-online-forum/  The discussion on the Deputy Online Forum will take place March 16-23 and is available to the public for viewing.

In addition, excerpts are also being made available to the wider church on Anderson’s website: http://houseofdeputies.org/blessingexcerpts

“Since 2009, the Standing Commission on Liturgy and Music has consulted widely throughout the Episcopal Church and the Anglican Communion,” said the Rev. Dr. Ruth Meyers, Hodges-Haynes Professor of Liturgics at the Church Divinity School of the Pacific and chair of the SCLM. “Providing our report to the church’s two legislative houses, the House of Bishops and the House of Deputies, is the next step in our open process. We look forward to their discussions and to presenting our report to General Convention in July.”

The excerpts released March 8 include a theological reflection on blessing same-gender relationships, a proposed liturgical rite, and the legislative resolutions that the SCLM will recommend to GC12 in Indianapolis July 5-12.

The Report
The report’s theological reflection notes that the SCLM has reviewed more than 30 years of General Convention’s deliberation on same-gender couples, especially resolution 2000-D039, approved in 2000, that identified characteristics the Church expects of couples living in marriage and other lifelong committed relationships: “fidelity, monogamy, mutual affection and respect, careful, honest communication, and the holy love which enables those in such relationships to see in each other the image of God.”

“Such covenantal relationships can reflect God‘s own gracious covenant with us in Christ, manifest the fruits of the Spirit in holiness of life, and model for the whole community the love of neighbor in the practice of forgiveness and reconciliation,”  the report states.

Resolutions Proposed to General Convention
The first of the two resolutions submitted by the SCLM asks GC12 to commend the SCLM’s report for study by the church and to allow trial use of its liturgical rite beginning on December 2, the first Sunday of Advent and the beginning of the church’s liturgical year. The trial use period would include an open process for review and a report to GC in 2015.

This resolution also requests that GC12 extend the provision of “generous pastoral response,” first provided in 2009, particularly to bishops in dioceses within civil jurisdictions where same-gender marriage, civil unions, or domestic partnerships are legal. This provision has allowed bishops to use their discretion in allowing clergy to officiate at the marriages or civil unions of same-gender couples in states where those unions are legal.

The second resolution asks GC12 to create a “task force of not more than 12 people, consisting of theologians, liturgists, pastors, and educators, to identify and explore biblical, theological, historical, liturgical, and canonical dimensions of marriage.” This task force, explained Meyers, would help the church study the issues raised by the marriage equality debate in civil society.

The full set of resources the SCLM has developed includes an introduction explaining the process that has been undertaken, a survey of legal and canonical matters, pastoral resources for preparing a couple for a liturgical blessing, a discussion guide for congregations, and an overview of GC legislation. These, along with the excerpts released March 7, will be published in April as part of the reports to GC12 from all official commissions, committees, agencies, and boards of The Episcopal Church, known as  The Blue Book,

For more information contact SCLM at sclm@episcopalchurch.org

Episcopal Church Standing Commission on Liturgy and Music: http://generalconvention.org/ccab/mandate/2

The Episcopal Church: www.episcopalchurch.org

C056: http://38.149.19.55/ViewLegislation/view_leg_detail.aspx?id=898&type=Final
Standing Commission on Liturgy and Music releases report on blessing same-gender relationships
http://www.episcopalchurch.org/notice/standing-commission-liturgy-and-music-releases-report-blessing-same-gender-relationships

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For more info contact:
Neva Rae Fox
Public Affairs Officer
The Episcopal Church
publicaffairs@episcopalchurch.org
212-716-6080  Mobile: 917-478-5659

La Comisión Permanente de Liturgia y Música presenta el informe sobre la bendición
de relaciones del mismo género

La Cámara de los Obispos y la Cámara de los Diputados lo debatirán antes de la Convención  General 2012

[8 de marzo, 2012] La Comisión Permanente de Liturgia y Música (SCLM) de la Iglesia Episcopal ha remitido a la Cámara de los Obispos y a la Cámara de los Diputados extractos de su informe, “Yo les bendeciré, y ustedes serán una bendición”: recursos para bendecir relaciones del mismo género.

El informe, elaborado durante casi tres años, fue preparado por la Comisión (SCLM) de acuerdo a la resolución 2009-C056, “Liturgias para las bendiciones”, aprobada por la Convención General (CG) de la Iglesia Episcopal en 2009, que pidió a la Comisión (SCLM) recopilar y desarrollar recursos teológicos y litúrgicos para la bendición de las relaciones del mismo género mediante un proceso abierto.

Extractos del informe se han hecho disponibles para debate en la próxima reunión Cámara de los Obispos (HOB) en marzo. Los miembros de la Cámara de los Diputados (DOH) discutirán los pasajes en el foro en línea en el sitio de la web de Bonnie Anderson, Presidente de HOD http://houseofdeputies.org/deputy-online-forum/

Además, también hay fragmentos a disposición de toda la Iglesia en la página web de Anderson:  http://houseofdeputies.org/blessingexcerpts_sp

“Desde 2009, la Comisión Permanente de Liturgia y Música ha consultado ampliamente a través de la Iglesia Episcopal y la Comunión Anglicana”, dijo la Rvda. Dra. Ruth Meyers, Hodges-Haynes profesora de liturgia en el Seminario Teológico del Pacífico y presidente de la Comisión (SCLM). “Presentar nuestro informe a las dos cámaras legislativas de la Iglesia, la Cámara de los Obispos y la Cámara de los Diputados, es el siguiente paso en nuestro proceso abierto. Esperamos con interés sus debates y la próxima presentación de nuestro informe en la Convención General en julio”.

Los extractos dados a conocer el 8 de marzo incluyen una reflexión teológica sobre la bendición de las relaciones del mismo sexo, un rito litúrgico, y las resoluciones legislativas que la Comisión (SCLM) recomendará a la Convención (GC12) en Indianápolis del 5 al 12 de julio.

El informe

La reflexión teológica del informe indica que la Comisión (SCLM) ha revisado más de 30 años de deliberaciones de la Convención General sobre parejas del mismo sexo, especialmente la resolución 2000-D039, aprobada en 2000, que identificó las características que la Iglesia espera de las parejas que viven en matrimonio y otras relaciones comprometidas para toda la vida: “fidelidad, monogamia, afecto y respeto mutuo, comunicación cuidadosa y honesta, y el santo amor que permite a los que viven en este tipo de relaciones ver en el otro la imagen de Dios”.

“Tales relaciones de alianza pueden reflejar la propia gratuita alianza de Dios con nosotros en Cristo, manifestar los frutos del Espíritu en la santidad de vida, y modelar para toda la comunidad el amor al prójimo en la práctica del perdón y la reconciliación”, dice el informe.

Resoluciones propuestas para la Convención General

La primera de las dos resoluciones presentadas por la Comisión (SCLM) pide a la Convención (GC12) encomendar el informe de la Comisión (SCLM) para su estudio por la Iglesia y para permitir el uso de prueba del  rito litúrgico empezando el 2 de diciembre, el primer domingo de Adviento y el inicio del año litúrgico de la Iglesia. El período de uso de prueba incluiría un proceso abierto para su revisión y un informe para la Convención General del año 2015.

Esta resolución también pide que la Convención (GC12) amplíe la provisión de la “respuesta pastoral generosa”, propuesta ya en el año 2009, en particular a los obispos en las diócesis en jurisdicciones civiles donde el matrimonio del mismo género, las uniones civiles, o compañerismos domésticos son legales. Esta disposición ha permitido a los obispos utilizar su discreción para permitir al clero oficiar en los matrimonios o uniones civiles de parejas del mismo sexo en los Estados donde esas uniones son legales.

La segunda resolución pide a la Convención GC12 crear un “grupo de trabajo de no más de 12 personas, compuesto por teólogos, liturgistas, pastores y educadores, para identificar y explorar las dimensiones bíblicas, teológicas, históricas, litúrgicas y canónicas del matrimonio”. Este grupo de trabajo, explica Meyers, ayudaría a la Iglesia a  estudiar las cuestiones planteadas por el debate sobre la igualdad del matrimonio en la sociedad civil.

El conjunto completo de recursos que la Comisión (SCLM) ha desarrollado incluye una introducción que explica el proceso que se ha llevado a cabo, un estudio de asuntos jurídicos y canónicos, recursos pastorales para la preparación de una pareja para la bendición litúrgica, una guía de discusión para las congregaciones, y un resumen de la legislación de la Convención General. Éstos, junto con los extractos dados a conocer el 7 de marzo se publicarán en abril como parte de los informes para la Convención (GC12) de todas las comisiones oficiales, comités, organismos y consejos de la Iglesia Episcopal, conocido como el Libro Azul,

Para ulterior información contacte a SCLM en sclm@episcopalchurch.org

Comisión Permanente de Liturgia y Música de la Iglesia Episcopal: http://generalconvention.org/ccab/mandate/2

La Iglesia Episcopal: www.episcopalchurch.org
C056: http://38.149.19.55/ViewLegislation/view_leg_detail.aspx?id=898&type=Final

La Comisión Permanente de Liturgia y Música presenta el informe sobre la bendición de relaciones del mismo género

http://www.episcopalchurch.org/es/notice/la-comisi%C3%B3n-permanente-de-liturgia-y-m%C3%BAsica-presenta-el-informe-sobre-la-bendici%C3%B3n-de-relacio # # #

Para ulterior información contacte a:
Neva Rae Fox
Oficial de Asuntos Públicos
La Iglesia Episcopal
publicaffairs@episcopalchurch.org
212-716-6080  Móvil: 917-478-5659

LITURGIA: Lo que se escucha Y lo que se ve. / LITURGY: What is heard AND What is seen.

LITURGY:  What is heard AND What is seen.

The Rev. Thaddeus Bennett

 In preparing for the pre-General Convention Synod meetings, where the SCLM will make presentations about their Report, presenters for The Blessings Project met to share materials, resources and to train for those presentations.  We all agreed that one key piece of the presentation had to be for the Deputies and Bishops to experience the proposed, trial liturgy.  Thus, we practiced officiating at the liturgy and giving each other feedback and insights about its power.

One (of many) amazing insights became apparent:  The power of the presence of “Presenters” and what they do and where they stand.  First let me explain about Presenters.  In the proposed, trial liturgy, as well as in the preparation for the couple leading up to the service, there is an option to have Presenters – people chosen by the couple to stand with them and “present them to the community for this blessing.”  In our research leading up to the SCLM’s Report, we discovered that a number of congregations already do this.  The “Presenters” may be members of the congregation who have walked with the couple as they prepared for the liturgy; they may be family or friends who have supported and will support the couple in special ways; they may be parents or members of the wedding party.  However, the key is that they have a unique role in the liturgy:  They have a more active role in the liturgy, they present the couple, they speak and proclaim their care and support for the couple and for their relationship.

During the practice sessions we observed one set of “Presenters” standing to the side, one by each member of the couple and from there they spoke their words of support.  In another practice session, the “Presenters” were also by their side, but when the time came to speak their words of support, they stepped up to the couple, put their hand on a shoulder, spoke their words and remained there while the couple spoke their own words of consent to one another.  There was a wonderful power to “the outward and visible sign” that the couple were supported by a community – represented by the words and actions of the Presenters.

The proposed, trial liturgy suggests that a congregation might consider the option of Presenters for all couples using any liturgy.  It also makes clear that if Presenters are used, they must be used for both same-gender and different-gender couples. 

What actions (beyond the “We will” when asked if they will support the couple) have you found in such liturgies (that join any couple, same or different-gender) that convey the sense that not only is God acting here, not only is the couple making a commitment but that the community is also making a visible and present commitment?

LITURGIA: Lo que se escucha Y lo que se ve.

Rev. Thaddeus Bennett

 En preparación para las reuniones de Sínodos pre- Convención General, donde la SCLM hará presentaciones acerca de su inf0orme, presentadores del Proyecto de la Bendiciones se reúnen para compartir materiales, recursos y para entrenar  para esas presentaciones.  Todos estuvimos de acuerdo que una parte clave de esta presentación debe ser para que los Diputados y Obispos experimenten la propuesta liturgia de ensayo.  Así, practicamos el oficiar en la liturgia, dándonos a cada uno retroalimentación y reflexiones acerca de su poder o energía.

 Una (de muchas) reflexiones maravillosas se hizo aparente: El poder de la presencia de los ” Presentadores” y lo que ellos hacen y cuál es su posición.  Primero, permítanme explicarles acerca de los presentadores.  En la liturgia propuesta de ensayo, así como también en la preparación para la pareja que precede al servicio, hay una opción para tener presentadores- personas escogidas por la pareja para pararse con ellos y ” presentarlos ante la comunidad para la bendición”.  En nuestra investigación que llevó al informe de la SCLM, hemos descubierto que un número de congregaciones ya hacen esto.  Los ” Presentadores” pueden ser miembros de la congregación quienes han peregrinado con la pareja en la preparación para la liturgia; pueden ser familiares o amigos quienes los han apoyado y apoyaran a la pareja de manera especial; pueden ser los padres o miembros del cortejo nupcial.  De todas maneras, presentan a la pareja, ellos hablan y proclaman su cuidado y apoyo para con la pareja y su relación.

 Durante la sesiones de prácticas, hemos observado a una pareja de ” Presentadores” parados al lado, uno al lado de cada miembro de la pareja y desde esa posición, ellos pronunciaron sus palabras de apoyo.  En otra sesión de pract6ica, los ” Presentadores” estaban también parados al lado de la pareja, pero cuando llego el momento de decir sus palabras de apoyo, se pararon de frente a la pareja, pusieron sus manos en un hombro, dijeron sus palabras de apoyo, y se quedaron allí mientras la pareja dijeron sus palabras de consentimiento mutuo.  Hubo una energía maravillosa del ” signo externo y visible” que la pareja está siendo apoyada por la comunidad- representado por las palabras y acciones de los Presentadores.

 La propuesta liturgia de ensayo o prueba, sugiere que una congregación pueda considerar la opción de Presentadores para todas las parejas, utilizando cualquier liturgia.  Esto también aclara que si se usa un Presentador, estos deben ser usados tanto para parejas del mismo género como para parejas de géneros opuestos.

 Que acciones (además del ” Así lo haremos: cuando se les pregunta si apoyarán la pareja) ha encontrado usted en dichas liturgias (que unen a cualquier pareja de igual o géneros opuestos) que presenta el sentido que no solo Dios está actuando allí, que no solo la pareja está haciendo el compromiso, sino que la comunidad está haciendo un compromiso presente y visible?

Called into Relationship / Un Llamado a Relacionarse

Called into Relationship

Jay Emerson Johnson

SCLM Blog for the Blessings Project

 Falling in love with someone is an experience that even the best poets have difficulty describing. We can feel giddy, confused, elated, and distracted all at the same time. Hollywood films portray those moments with fireworks and great music soundtracks when people fall in love “at first sight.” Deciding to enter into a lifelong commitment with someone, however, takes a bit more time.

The vows two people make when entering into a covenantal relationship with each other will shape every aspect of their lives in profound ways. For people of faith, that kind of decision should be made carefully, deliberately, and especially prayerfully. While people do “fall” in love, we should be careful about “falling” into a commitment.

I was reminded of this some years ago listening to a talk by Marvin Ellison, a Christian ethicist, who has worked a great deal on the role of marriage in both church and the wider society. He noted the high divorce rate in the United States and described both the secular and religious resources for addressing it. He then offered an important insight, which has stuck with me ever since: The divorce rate is so high in this country, Ellison said, because the marriage rate is so high.

Ellison’s point is that the Church seems to have lost the idea that a lifelong committed relationship with another person is a vocation, a way of life into which we are called, something similar to a monastic vocation, or the vocation of ordained ministry. Culturally, marriage has instead become a rite of passage into adulthood; it’s what we do when we’re all grown up and ready to “settle down.”

Faith communities, Ellison suggested, have an important role to play in our society by retrieving the vocational character of covenantal relationship, a life into which perhaps many but not all people are called. The Standing Commission’s theological resources for blessing same-gender relationships emphasize these vocational aspects of lifelong covenants in various ways, including the importance of adopting spiritual disciplines to sustain those covenants over time.

Falling in love is a wonderful experience, but how could the Church help people discern whether they are called into commitment? What kind of resources could congregations provide for the vocation of covenantal life? If you are presently in such a covenantal relationship, are there ways in which you understand it as a vocation, a calling?

 Un Llamado a Relacionarse

Jay Emerson Johnson

Blog o Bitácora del Proyecto de las Bendiciones de SCLM

 El enamorarse de alguien es una experiencia que hasta los  mejores poetas tienen dificultad para describirla.  Nos podemos sentir emocionados, confundidos, elevados, y distraídos, todas estas emociones al mismo tiempo.  Las películas de Hollywood presentan estos momentos con fuegos artificiales y una gran música de fondo cuando las personas se enamoran ” a primera vista”.   El decidir entrar en una relación de compromiso para toda la vida con alguien, sin embargo, toma más tiempo.

 Los votos que dos personas hacen cuando entran en una relación de convenio con cada una le dará forma a cada aspecto de sus vidas en maneras profundas.  Para las personas de fe, esta clase de decisión deberá ser hecha cuidadosa, deliberadamente y especialmente en oración.  Mientras que las personas si ” se enamoran”, debemos tener cuidado al ” entrar” en un compromiso.

 Yo recordé esto hace algunos años escuchando un discurso hecho por Marvin Ellison, un Cristiano especialista en Ética, quien trabajo mucho acerca del papel del matrimonio tanto en la iglesia como en la sociedad.  El notó el alto índice de divorcio en los Estados Unidos y describió recursos tanto seculares como religiosos para abordar el tema.  El ofreció una reflexión importante, la cual todavía llevo conmigo: El índice de divorcio es tan alto en este país, dijo Ellison, porque el índice de matrimonio es muy alto.

 El punto de Ellison es que la Iglesia parece haber perdido la idea de que una relación de compromiso para toda la vida con otra persona es una vocación, un modo de vida al cual somos llamados, similar a la vocación monástica, o la vocación del ministerio ordenado.  Culturalmente, en lugar de esto, el matrimonio se ha convertido en un rito de paso hacia la adultez; es lo que hacemos cuando crecemos y estamos listos para ” establecernos”.

 Las comunidades de fe, sugirió Ellison, tienen un papel importante que jugar en nuestra sociedad, recuperando el carácter vocacional de las relaciones, una vida a la cual quizás muchos, pero no todos son llamados. Los recursos teológicos de la  Comisión Permanente para la bendición de las relaciones del mismo género enfatizan estos aspectos vocacionales de los convenios para toda la vida de varias maneras, incluyendo la importancia de adoptar disciplinas espirituales para sostener estos convenios a través del tiempo.

 El enamorarse es una experiencia maravillosa, ¿pero cómo podría la Iglesia ayudar  a las personas a discernir que están llamadas al compromiso?  ¿Qué clase de recursos podrían proveer las congregaciones para la vocación de la vida de convenio? Si usted está actualmente en tal relación de convenio, ¿hay maneras en las cuales usted podría entender su relación como una vocación, un llamado?

 

Gift of Parish Discussion / Los Dones de las Discusiones Parroquiales

Gifts of Parish Discussions

By the Rev. Mary Catherine Young for January 24, 2012

One of the great gifts of Anglican Theology that I have always been thankful for is the idea that no matter where you fall on the spectrum of belief, you could come to the table, stand shoulder to shoulder with brother and sister, and take your place as an equal child of God.  What you believe, how you get to that place of belief and the fact that you hold that belief with integrity has value.  And even if your understanding differed from those on one side or the other, the greatest value was that you come to the table together. 

When most people think of conversation about blessing same-gender relationships, the image that comes to mind is likely that of a tug of war. 

On one side: “We don’t need to talk more about this, we’re already doing blessings in our parish.” 

On the other side: “We don’t need to talk more about this, we won’t be doing these blessings in our parish.”

In a tug of war, one side may pull until it defeats the other, leaving a group of losers with mud on their face.  Another way to end the game is for both sides to let go at the same time and drop the rope altogether, departing from one another.  What if, instead of taking the rope with the intention of winning, we took to the rope, the same way we are invited to stand together at the table, with the intention of keeping the rope engaged, allowing each person who wishes to take hold the opportunity to do so at the point where they can stand with integrity?  When the rope is held at different points all along the line, all along the spectrum, no one is dropped, no one is pulled into the mud, everyone has the opportunity to be a part of the conversation.

The invitation to a parish discussion about blessing same-gender relationships is not an invitation to a tug of war.  Rather, it is an invitation to stand shoulder to shoulder, as equal members of the body of Christ, who bring wisdom, and experience and hope to conversations that we engage in with one another.  Come together.  Listen, learn, reflect and take part in the conversation. 

Los Dones de las Discusiones Parroquiales

Por la Rev. Mary Catherine Young para el 24 de enero del 2012

Uno de los grandes dones de la Teología Anglicana por los cuales que yo siempre he estado agradecida es la idea de que no importa donde estés en el espectro de creencias, puedes venir a la mesa, pararte hombro a hombro como hermano y hermana, y tomar tu espacio como un hijo de Dios, igual que los demás.  Lo que crees, como llegaste a creer y el hecho que  mantienes esa creencia con integridad tiene valor.  Aun si tu entendimiento difiere de aquellos de un lado o del otro, el mayor valor fue que vinimos a la mesa juntos.

Cuando la mayoría de las personas piensan en la bendición de relaciones del mismo género, la imagen que viene a mi mente es la el juego de halar la soga.

Por un lado: ” No necesitamos hablar más de esto, ya estamos haciendo bendiciones en nuestra parroquia”

Por el otro lado: ” No necesitamos hablar acerca de esto, nosotros no haremos esas bendiciones en nuestra parroquia”

En el juego de halar la soga, un lado hala para vencer al otro, dejando a un grupo de perdedores con lodo en sus caras.  Otra manera de terminar el juego, es que ambos lados suelten la soga al mismo tiempo, alejándose unos de otros.   ¿Qué pasa si en lugar de tomar la soga con la intención de ganar, tomamos la soga, de la misma manera que somos invitados a la pararnos juntos a la mesa, con la intención de mantener nuestra soga sostenida, permitiendo a cada persona que desee tomar la oportunidad lo haga en el punto donde ellos se pueden parar con integridad? cuando la soga es sostenida en diferentes posiciones por todo el espectro, nadie se deja caer, nadie es arrastrado al lodo, todos tienen la oportunidad de formar parte de la conversación.

La invitación a la discusión parroquial acerca de la bendición de las relaciones del mismo género no es una invitación a jugar la soga.  Lo contrario, es una invitación para pararnos hombro a hombro, como miembros iguales del cuerpo de Cristo, quienes traen sabiduría, y experiencia y esperanza a conversaciones que nos van a integrar unos con otros. Vengan juntos.  Escuchen, aprendan, reflexionen y formen parte en la conversación.

A Light to All – Una Luz a todas las naciones

A light to all the people

Posted January 10th, 2012 by the Rev. Thad Bennett

 Where have you found relationships to reflect a sacramental character or an eschatological vision in your life? 

The SCLM’s report asks us to consider these aspects of relationship!  Imagine!!!  Personally, I find that when I am most balanced and open to thinking about my relationship with my spouse, I catch a glimpse of how our relationship evokes that deep sense in me for union.  These is something deep and basic in me that wants to be connected. My spiritual journey was also powered by such a desire and I have found that in Christ God wants to be connected to me/us as well.  In my relationship with my spouse there was a first hint of the complexity and the intensity of what “being one in Christ” might actually be like.  It is both humbling and scary.  How about you?

 The SCLM’s report to General Convention includes a significant section on theology:  Faith, Hope, and Love: Theological Resources for the Blessing of Same-Gender Relationships.  Look at this text of a section from the Report regarding Covenantal Relationship:

 Reflecting theologically on same-gender relationships can become an occasion for the Church to reflect more broadly on the significance of covenantal commitment in the life of faith. Both Scripture and our theological traditions invite us to consider, first, the sacramental character of covenantal relationships; by this we mean the potential of such relationships to become outward and visible signs of God‘s grace. And second, covenantal relationships can both reflect and inspire the eschatological vision of Christian life. The covenantal commitments we make with each other, in other words, can evoke our desire for union with God, which is our final hope in Christ.

 Do these words resonate with you?  Let us know.

 And if you would like to see more on this topic, the task group that worked on this part of the report has a public document from 2011 outlining some of their thoughts about what the church has learned over the centuries as well as over the last 35 years of discussing same-gender relationships.  That one page document (Theological Reflection on Covenantal Relationship: Spiritual Practice for Same-Gender Couples) can be found at https://liturgyandmusic.wordpress.com/2011/11/09/theological-reflection-and-liturgical-principles/

 Una Luz a todas las naciones

Publicado el 10 de enero del 2012 por el Rev. Thad Bennett

 Donde has encontrado relaciones que reflejan un carácter sacramental o una visión escatológica en tu vida?  El informe de la SCLM nos pide que consideremos estos aspectos de una relación!  Imagínense!!! Personalmente, yo encuentro que cuando estoy más balanceado y abierto a pensar en la relación con mi pareja, logro tener una vistazo de como nuestra relación evoca en mi este sentido profundo de unión.   Esto es algo profundo y básico en mi que quiere estar conectado.  Mi peregrinar espiritual está también empoderado por ese deseo y he encontrado que en Cristo, Dios quiere estar conectado conmigo/ con nosotros también.  En mi relación con mi pareja hubo una primera indicación de la complejidad y la intensidad de que puede ser de hecho ” ser uno en Cristo”.  Esto hace que el corazón se haga humilde y a la vez atemoriza. Que tal es para usted?

 El informe de la SCLM a la Convención General incluye un sección significativa de teología: Fe, Esperanza y Amor: Recursos Teológicos para la Bendición de Relaciones del Mismo Género.  Mire este texto de una sección del informe en referencia a la Relación de Convenio:

 Reflexionando teológicamente sobre las relaciones del mismo género, puede convertirse    en una ocasión para que la Iglesia reflexione más ampliamente sobre el significado del        compromiso de convenio en la vida de fe.  Tanto la Escritura como nuestras tradiciones teológicas nos invitan a considera, primero, el carácter sacramental de las relaciones de          convenio; con esto, queremos decir el potencial de que tales relaciones se conviertan a             signos visibles y externos de la gracia de Dios.  y segundo, las relaciones de convenio        pueden tanto reflejar e inspirar la visión escatológica de la vida cristiana.  Los       compromisos de convenio que hacemos unos con nosotros, en otras palabras, pueden    evocar nuestro deseo por la unión con Dios, lo cual es nuestra esperanza final en Cristo.

 Tienen estas palabras resonancia con usted? Déjenos saber.

 Y si usted quiere ver mas información sobre este tema, el grupo de trabajo que laboró en esta parte del informe tiene un documento público desde el 2011 que señala algunos de sus pensamientos acerca de lo que la iglesia ha aprendido a través de los siglos, así como también, de los últimos 35 años de discutir sobre las relaciones del mismo género.  Este documento de una página ( Reflexión Teológica de las Relaciones de Convenio: Practica Espiritual para Parejas del Mismo Género) pueden ser encontrados en https://liturgyandmusic.wordpress.com/2011/11/09/theological-reflection-and-liturgical-principles/

Episcopal News Service: “New SCLM resources offer information on proposed blessing rites”

On Friday, December 9, the Episcopal News Service published an article about educational materials related to the blessing of same-gender unions that have recently been made available by the Standing Commission on Liturgy and Music. Read the article, or go directly to the referenced educational materials or press release.  

The Rev. Keri Aubert
Blessings Project Manager

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